• 272月

    Oriolusのイヤホン「Forsteni」ですが、多少のクセはあるにしてもやっぱりどうも低域が薄すぎると感じてお店に交換してもらうことになりました。

    まず前提として中古だったのですけれども、3.5mmのプラグが曲がっているのが気になっていたのもあります。
    ケーブルをFinschiと交換してみるとかなり改善が見られましたし、見かけの曲がりだけでなく内部に何らかの問題がある可能性が高いのではないかなと。
    お店でも音がおかしいことは確認できたようで、無事に交換してもらえました。
    ちなみにお店にもよりますが、中古の場合は保証があっても基本的には返金対応になることが多いのですが、今回は他の中古があったのでそれと交換していただけた形です。

    交換されたのはおそらくケーブルのみ(少なくとも箱や付属品は以前のままだった)だと思われますが、届いて早速聴いてみると全く別物というくらい音が違ってビックリです。
    まず低音の量が全然違っていて、前回のレビューは何だったの?ということになってしまいます。(汗)
    音が途切れる、鳴らないとか、そもそもユニット側の故障ならまだしも、音は出るけれどもここまで差が出るというのはちょっと驚きではありました。

    結果的には、これでこそFinschiの上位モデルという具合でして、高域の清々しく軽やかな明るさにフィットした軽快な低域がしっかり出てくれるようになりました。
    低域が違うと言ってもユニットが壊れていたわけではありませんから、周波数帯域に差があるわけではありませんので30Hzくらいからややだら下がりな傾向自体は多くは変化はありません。
    深く沈むような感じではなく、どこまでも抜けるように爽やかな低域で、全体的なバランスも良好になりました。
    いずれにしても交換前のもの足りない感は完全に解消しましたし、音の鮮度もずいぶん違うので、やはりケーブルはかなり大きなファクターであると再認識した次第です。

    生々しさはさらにググッとアップしまして、女性ボーカルの舌の動きまで生々しく伝わってくるような瑞々しさはちょっと他のイヤホンでは体感したことがない部分です。
    元々、広がりもありますが、音の抜けがさらに良くなり淀みがなく、爽やかで押し付けがましさもないので、とても良い気分で音楽に浸ることができます。
    Finschiも似た部分はありますし、そこがやはりOriolusの魅力であろうと感じます。

    あえて似た感触を覚えたとすれば、MAVERICKをお借りした時のそれに類似している感じでしょうか。
    あちらは音の方向性がもう少しモニタ寄り、Forsteniはもっとリスニング寄り、リラックス寄りなのですが、音の本質部分の思想は近いものがあるように感じます。
    余計な響きは乗せず、その上でデッドにもし過ぎてもいないという部分で近いところがあるのかもしれません。
    おそらくアコースティックフィルタも最小限で、抜けの良さと余計な響きを付加しない自然かつストレスのないサウンドに仕上がっています。

    さきほどのボーカルもそうですが、楽器の音色もとにかく異様に生々しい時がありまして、純粋に驚かされることが多々あります。
    録音が素直な場合は特にそう感じることが多いようですし、打楽器でそう感じる場面が多いような気がします。
    モニタ的ではないのですが、録音の質も良く分かる印象で、エフェクトの効き具合も細かく感じ取ることができます。

    他のイヤホンとも聴き比べてみますと、DORADOは同じDD+2BAですがForsteniと比べるとハウジングの響きがかなり乗っているなと感じます。
    DORADOはDDの主張がかなり強く分厚いのだけども雑然としてしまう部分もあります。
    その点、ForsteniはDDとBAの良さは活かしつつも帯域や分量で主張を強める方向性ではなく、それぞれの受け持ちの範囲でなるべく純度を維持する方向に注力しているなと感じます。
    そういう意味では、Forsteniのほうがむしろ現代的なアンプと組み合わせたほうが良いのかもしれません。

    FA1Jとも比較しましたが、こちらも1BAとしての純度を追求した仕上がりではあります。
    やはりさすがにナローレンジな感は否めませんし、音場もやや狭くモニタ寄りですから、方向性はだいぶ違う印象です。
    Forsteniのほうが帯域も音場も広くオーケストラの規模感は出ますが、当たり外れがあるといいますか、純粋なHi-Fiとはやや方向性が異なるのかもしれません。
    FA1Jだとついつい解析的に聴いてしまいがちなので、リスニングとしてはForsteniのほうが意外と気楽さもあって長時間楽しめるように思います。

    改めてFinschiとも比較してみましたが、Forsteniは中高域にややピークがあるようですが、それが抜けの良さと華やかさを引き出しているのだなと感じました。
    それとは別に、やはり鮮度(純度)の高さはForsteniならではのものでして、Finschiもかなり開放的なほうだと思いますが、Forsteniと比べてしまうとやはり凡庸な雰囲気だと思ってしまいます。
    とにかくForsteniは余計なフィルタなどでリミットが掛かっていないような印象でして、それだけにちょっとしたことでクセが出たり、鳴らしづらかったりする傾向はそれなりにあるけれど、音楽の楽しさをダイレクトに伝えてくれるような印象です。

    なかなかこの感触というのは伝えづらいところなんですが、どうもカナルなんだけれども、何故か直接耳を刺激しないような感覚もあって、それでいて純度が損なわれないという不思議な感覚です。
    たとえば前述のFiiO FA1Jは1BAで帯域は決して広くないけれど、真っ直ぐ音が到達して直接耳の中をガッツリ刺激してくる感じがあるのですが、Forsteniはイヤホンの中で音が構成されていて、それを聴きに行くような感覚を受けるんですよね。
    だから中高域が多少強めでも耳に刺さらないのかもしれません。
    その分、音像が遠いと感じる方もいらっしゃるかもしれないですし、DAPやアンプとの相性もかなりあるように思うので、できれば試聴して選ぶことをオススメします。
    そこが上手くハマれば価格帯に関係なく唯一無二のお気に入りになる可能性の高いイヤホンかなと感じた次第です。

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    2020/02/27 4:30 pm | No Comments
  • 232月

    Accuphaseからフォノイコライザー「C-47」が発表されたようで。
    まだイベントでの出展のみですが、お値段は660,000円(税込)で4月上旬発売予定だとか。

    C-37が現行モデルですが、もう出てから5年経ったんですね。
    アキュフェーズは最近定期的に新製品を出す傾向ですが、以前よりこれは完全に進化したな!と思えるものでなければ別に出さなくても良い気もするんですけどね。
    補修部品の都合もあるのでしょうが、そういう機種ならmkIIみたいな扱いでも良いような…。

    どうしてもネガティブな印象から入ってしまった理由は、MCのバランス入力が大きな売りとなっているせいもあるかも。
    カートリッジ自体、4pinで出ているわけでその後に「バランス」にする意味合いがどうしても理解できません。
    トーンアームをGNDに落としてシールドとした2芯シールド伝送という意味合いだとは思うのですが、シェルリードやアームの内部配線のほうも極めないといけないような気がしてしまうんですよね。
    もっと言えばヘッドシェルにトランス入れたり、ヘッドアンプの初段を持ってきたり、光電式のような取り組みのほうが良い気もしてしまいます。
    むしろ光電式カートリッジに対応するといったような抜本的な機能強化であって欲しいというのが本音です。

    そうは言ってもXLRはオマケだと考えて4系統あるのは便利という風に割り切ったほうが良いのかもしれません。
    ただそこもインプットセレクタがボリュームのようなアナログ切り替えでありながら、パネルの表示は小さめで、なぜかインピーダンスが7セグメントディスプレイに変更されている(インプットセレクタ自体はC-37も似た感じ)のも…。
    どうも機能強化した部分を強調するような仕様になっている気がしてしまいます。

    そのインピーダンスは200Ωが追加されたとのこと。
    元々も100Ωと300Ωがあったわけですが、おそらくその中間ニーズが多かったのでしょう。
    お値段はC-37が税込605,000円に対して1割ほどの値上げですが、フォノイコライザー自体がバランス駆動になっているのだとしたら仕方ないレベルかな。
    ただそうだとすればアンバランス入力はバランス変換が必要になるわけで、そうはなっていないような予感もします。
    薄めの筐体も高増幅率のフォノイコライザーには実は向いてない気もしますし、やっぱりネガティブな印象から抜け出せなかったです。
    ただ、この時代にフォノイコライザーを投入するのは大変だろうと思いますから、出してくれるだけでもありがたく思わないといけないのかもしれません。

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    2020/02/23 3:30 pm | No Comments
  • 222月

    ちょっと前になりますが、FiiOのイヤホン「FA1J」を入手してみました。

    実際にはあらかじめ狙っていたわけではなく、そういえば2.5mm4極のMMCXケーブルを持ってないなと思って探していたら偶然それも付属する出物を見つけたんですけどね。
    ですので、元々はどちらかというとケーブルの「LC-2.5B」がメインだったような形です。
    本来は外観の黒い下のケーブルが標準装備なのですが、こちらも銀メッキ4芯(もちろん3.5mm3極)なのでケーブルのグレードとしてはあまり変わらないはずですが。

    ただ使ってみるとなかなか良いイヤホンでして、そこはかなり予想外でした。
    1BAですからやはり手持ちの他のイヤホンと比べると帯域が若干ナローに感じる場面もありますが、その中でのダイレクトさとでも言いますか、純度の高さはまさにIEMとしての品位を持っているものです。
    形状も3Dプリンタ出力らしく、この価格帯でこれだけ凝っていて、しかもそれがちゃんと装着感にも結びついているのはなかなかのものだと感じます。

    まずはいつものようにイヤーピースを決めるところから始めました。

    最初はSednaEarfitのMSから試したのですが、元々低域がやや薄めということもあってだいぶ高域寄りのバランスになりました。
    ボーカルはハッとするところもあるのですけど、もうちょっと広がりが出たほうが良いかなという印象もありました。
    いずれにしてもかなり現代的な音のするイヤホンなんだなというのは確認できましたので、次はSpinFitのMサイズにしてみます。

    こちらはかなり良好な組み合わせのようで、低域も不足せず、耳へのフィットも良い感じです。
    よりボーカルは艶やかに近くなるようですが、中高域には若干シリコンっぽい音が乗る傾向が見られます。
    広がりも出るのですけど、ベースなどはもうちょっと量感があっても良いかなぁという部分もあり、だいぶ悩んだ候補のひとつでした。

    SpiralDotはやはりゴムっぽい音が中低域寄りに出てきます。
    どうやらFA1JはわりとダイレクトにBAユニットのサウンドが耳に届いてくるので、イヤーピースの音色が目立ちやすい傾向のようです。
    またステムが短いので、私の耳だと少し奥に入り過ぎる傾向がありました。
    イヤーピースの穴も大きく、FA1Jにはフィルタがないので汚れが入りやすいかなぁというところもあり、こちらは早々に候補から外れました。

    結局はfinal Type Eになったのですが、これはこれでデメリットもあり、低域と高域のバランスは良くなるものの、下はこもりがち、上はやや刺さりがちと良さを引き出すというよりも欠点を目立たせるようなところも感じています。
    低域の質感を穏やかでありつつ厚みを持たせたい場合には良いので、そこは悩みどころです。
    全体のバランスはたしかに整うのですが、このモデルの良さを出していたのはSednaEarfitとSpinFitだったかも。
    SpinFitかfinalかはだいぶ悩んだのですが、他のイヤホンから切り替えた時に違和感がないのはfinalだったので今のところはコレにしています。

    ただ、そういう聴き方ではなく音そのものの質感を感じ取ってみると、他のイヤホンでは聴き取れなかったような微細な音の風合いがふと聴こえてきたりして、驚かされる場面が多々ありました。
    2.5mmでバランス接続した(結果的にアンプ部も違ってくる)というのも功を奏しているのだと思われますが、この純度の高さはなかなか未体験のものがありました。
    特製というKnowlesのBAユニットの完成度もあるのかもしれませんし、耳に良くフィットする形状や強度なども寄与していることでしょう。

    正直、予想外に良くて驚いたわけですが、1BAの良さを最大限活かした部分もありそうで、それが欲張り過ぎずにキレイにまとめてあるとも言えるでしょう。
    多ドラの豪勢なサウンドとはだいぶ方向性が異なりますし、汎用的に鳴るイヤホンでもなさそうですから、「これ一本」というよりはいろんなイヤホンを多用されている方向きかもしれませんね。
    次回は手持ちのいろんなイヤホンと比較してみて、もう少し掘り下げた音質面について書ければと思っています。

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    2020/02/22 3:00 pm | No Comments
  • 182月

    ゼンハイザーからノイズキャンセリング機能搭載のBluetoothヘッドホン「HD 450BT」が3/3発売だそうで。

    同時に「HD 350BT」も出ていますが、こちらはそれのノイズキャンセリング機能なしバージョンという位置づけだと思いますが、こちらには「HD4.40BTのブラッシュアップモデル」という記載があります。
    私も以前からちょっと気になっていたモデルでして、これもまだ11,000円前後しますから、その後継とノイズキャンセリング搭載というのもかなり気になる存在となりそうです。
    肝心のHD 450BTも「HD 4.50BTNC」という機種があったようですけどね。

    違いはというところですけれども、Bluetooth 4.0だったのが5.0&Class 1となり、コーデックにaptX LLが追加された形です。
    ヘッドホン本体部分は基本的にそのままのようですが、2時間充電でノイズキャンセリング使用で19時間だったのが30時間とかなり伸びているようです。
    そういう意味では順当な進化ですね。

    ただお値段はやっぱりノイズキャンセリングにコストが掛かるのか、税抜で22,000円前後らしく、12,000円前後を予定しているという「HD 350BT」とはだいぶ値段に開きがあります。
    こういう部分は時代とともに進化していきますから、どうしても必要なら最新のものを投入してすぐにそのメリットを享受するのが良いでしょうし、ヘッドホン部分を主体に考えるならば旧モデルを狙うというのもアリなのかも。
    どちらもワイヤードで使うことも可能なので、古くなったからといって使えなくなるわけではないですし。
    aptX LLの恩恵をうける機材が手持ちにはないというのもありますし…。

    逆に手持ちのヘッドホンを簡単にノイズキャンセリング&ワイヤレス化できるようなBluetoothレシーバーがあったりしても面白そうです。
    FiiO BT3とかEarStudio ES100なども気にはなっていますが、ケーブルがやっぱりどうしてもブラブラしちゃいますから、そこをスマートに取り回すとなればやっぱり一体型になるかなぁ。
    とりあえずはTWSで満足していますし、もうちょっと様子見かなと思いつつ、気にして見ておこうかなと思っています。

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    2020/02/18 2:30 pm | No Comments
  • 152月

    PRIMAREのフォノアンプ「R35」と「R15」が2/17に発売だそうで。

    同社のフォノイコライザーは結構単売で以前から出ていて、今となってはこの価格帯では貴重な選択肢だなと感じていました。
    もっと安いものはそれなりにありますし、高価な物も結構ありますけどね。
    お値段としてはR35が税抜25万円、R15が18万円ですから、どちらか一方だけ国内投入でも良さそうなところですが、あえて両方あるからこそ、さらに選択肢も広がってありがたいところでしょう。
    R35とR15の違いはXLR出力がない点、負荷抵抗の設定を少なめにした形だとか。
    R35の場合はまさにそこが「売り」でもありますし、今ここを細かく設定できるフォノイコこそ貴重ですから、そういう意味ではR35のほうが良さそうです。

    そんなR35の負荷抵抗ですが、MMでは2.5Ωと47kΩ、MCではなんと10ΩΩ〜47kΩの21段階で設定できるという細かさです。
    ゲインもRCA/XLRで6dBほど差がありますが、3段階、さらにMMのみならずMCの負荷容量まで選べるというのは初めて見たかも。
    負荷容量はMMで100、200、300、400pF、MCが100pFと1nFという選択肢です。
    設定はリアパネルのディップスイッチでやる形ですが、これは信号経路を短くしたいということから来たもののようです。
    ゲインやサブソニックフィルターまで裏でやるところは海外製品らしいなという気がします。

    以前出ていたものはデザインでは分かりにくいですがプリなどと比べると一回り小さかったと思いますが、今回のはW430mmの通常サイズで重さも10.1kgとなかなかしっかりしたものです。
    基板は小さく見えますけど本体サイズがそんな具合ですし、多層両面基板になっているようです。

    一方のR15のほうは筐体もW350mmとコンパクトになっていますから、上記のような機能は要らないと割り切ればお得なのかな。
    基板もR35はスイッチング電源と思われる基板も分離型ですし、やっぱり見た感じではR35のほうがオススメなのかなぁとは思います。
    15シリーズならI15 ANALOGでも良いかなぁと思いますが、あれはMMだけなのでこういうラインナップになっているのでしょうね。

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    2020/02/15 4:30 pm | No Comments
  • 132月

    Oriolusのイヤホン「Finschi」を導入したばかりですが、あまりに気に入ってしまい、ついつい上位モデルの「Forsteni」をゲットしてしまいました。

    Finschiは1BAとダイナミックドライバーという構成でしたが、こちらはBAが2つになっています。
    見た目はわりと似ている感じですが、ケーブルがPWAUDIO The No.5 JP ver.になっているのがいちばん目立った違いでしょう。

    布袋が印象的でもありますが、それ以上に音傾向がだいぶ異なるなというのが第一印象でした。
    2BAになってもダイナミックドライバー搭載なので低域は量感は別にして同程度かと思いきや、30Hzくらいからかなり落ちていくようなチューニングのようです。
    そして2BAになったからというわけでもないでしょうが、中高域はかなり刺さりやすい傾向なので、まずはイヤーピース選びから迷いました。

    イヤーピースはひとまず二段きのこから始めました。
    基本的に純正と相性が良い傾向はFinschiと同様です。
    遮音性も上がるので、繊細な描写もしっかり聴き取れるところも最初に選んだポイントではありました。
    ボーカルが近くて濃密でして、これがまさにForsteniのいちばんの魅力とも言える点かと。
    かなり思い切ってリスニング寄りに振ったバランスで、ボーカル帯域を中心に、埋もれてしまいそうな細やかな描写を引き立たせてきます。
    もう少し低域が伸びても良いかなと感じますけれど、その特色を引き立たせるため、あえてそこを抑えてあるのかもしれません。
    良質なブックシェルフのようなバランス感覚です。
    その上で広がりや装着感などを総合的に考慮して、現在はまさに標準のイヤーピースに戻してあります。

    ただ環境によって表情をガラッと変えてくるのもまたForsteniの特徴でして、AK300単独だと1BAのような雰囲気だったり、ある時にはPiano Forteを彷彿とさせるような響きを感じたりといった具合です。
    とりわけHiFi-M8との相性がとても良くて、これで鳴らすと別人のような鳴りっぷりになります。
    また、HiFi-M8はゲインや出力インピーダンス等を調整可能ですが、この出力インピーダンスをやや高めに設定したほうがバランスが良い傾向を感じました。
    最近のDAPだと1Ωくらいとか低めのものが多いはずですので、むしろ据え置きくらいに高めのほうがバランスが良いかもしれません。

    女性ボーカルがお得意な傾向はやっぱり強いですけれど、アンプがHiFi-M8ならレンジも質感も不満がないどころか、とてもリラックスして楽しめるものになります。
    聴いているほどに、こんな音が入ってたんだ!という発見があるという点でもやはりハイエンド感のあるイヤホンと言えそうです。
    Forsteniをしばらく聴いた後でTWSなど別のイヤホンを聴くと、ただ音が流れてくるだけに感じるケースもあって、Forsteniは心に訴えるものが濃厚(濃い音という意味ではなく)なイヤホンなのかなと感じた次第です。

    Finschiとも比較してみましたが、正直こちらのほうがオールマイティなところはあるかもしれません。
    ただ、それだけに(Oriolusにしては)凡庸なサウンドでもあるでしょう。
    Forsteniのボーカルの近さと生々しさを味わうと物足りなく感じる部分もありますが、コストパフォーマンスを考えたら恐ろしく素晴らしいものですし、低域もガッシリしているのでジャンルを選びません。
    外に持って歩くなら迷わずこちらを常用すると思います。

    あとはケーブルの差がどれくらいあるのか…などを交換して試してみると良いのでしょうが、今回はここまでといったところです。
    Forsteniは予想より多少(かなり?)クセはあるようですけれど、それが気にならず音楽に引き込まれるところが不思議な魅力です。
    それぞれの楽器が瑞々しく引き立っているので、旋律の妙や音色にゆったりとした時を過ごせる気がします。
    双方とももう少し使い込んでみて、また比較や音質面ついては掘り下げて書きたいなと思っているところです。

    Filed under: Audio
    2020/02/13 2:30 pm | No Comments