• 194月

    Transparentの電源コンディショナー「PowerBank 8」になんとなく入札していたら、そのまま落札されてしまってゲットとなりました。

    正直なんだかちょっと申し訳ないようなお値段だったのですが、私としては電源タップ代わりになれば…くらいの感覚でしたのでその点ではラッキーでした。
    ずいぶん前にはLOG AUDIOのパワーディストリビューター「LD2000」というのを使っていた時期がありましたが、それに少し近い要素もあって、SWITCHEDのコンセントも用意されていたりするのも便利そうですし。

    コンセントはハッベルで統一されていて、赤がデジタル系、グレーがプリアンプなどでこの2種類が非連動、白がアンプなどでスイッチと連動します。
    ゼロクロススイッチの機能はありませんが、サージ対策はされているようです。
    電源ケーブルはトランスペアレントですから、PowerLink Power Cableが使用されています。
    取り外し可能なものもあるようですが、今回入手したものは直付けのタイプです。

    これまでは壁コンセント2口(GTX-D NCFのACOUSTIC REVIVEバージョン)をパワーアンプとクリーン電源で占めていて、それ以外の一部機材(主にヘッドホン系)はもう一方の壁コンセント(GTX-D(G))からShelterの電源タップで使っていました。
    そこでまずはパワーアンプのみ白のコンセントに接続し、NCFのほうにPowerBank 8を繋いでみました。

    鮮度や力強さの低下は見られないようで、それだけでも電源タップとしてなかなか優秀です。
    ただ、あえて言えばやや音数は整理され、整えられた印象があります。
    その分、中域の純度が高まっていて主音は押しがしっかりして明瞭になっているようです。
    パワーアンプの駆動力は心なしか高まっているようにも感じられ、S/Nも良くなっているように思われます。
    音傾向としてはやや硬調で高域がカシっとした色付けがややある気もしますが、NWPのような静寂性の高い現代的な音源では効果が高い気がします。

    そこでこれまでクリーン電源から取っていたLINN AKURATE DSをPowerBank 8に切り替えてみました。
    接続先は赤のデジタル系です。
    ワイドバンドフィルタというのもありまして、これをオンにするとおそらく全てのコンセントで1000Hz程度以上の帯域をカットしてくれます。
    最初はこれをオンにして聴いてみましたが、僅かに甘さが見られ、オフのRFフィルタのみと比べるとややボヤけた印象があります。
    AKURATE DSのサウンドもかなりレベルは高いものの、クリーン電源と比べると若干濁って感じられます。

    AKURATE DSは背面にスイッチがあり、常時通電が基本的な使い方なのでクリーン電源だと不便なので、もうちょっと色々試してみることに。
    さきほどのワイドバンドフィルタをオフにしてみましたが、こちらのほうがパワーアンプだけ接続した際と類似した音傾向になりました。
    中高域の情報量が多い印象で、クリーン電源よりも力感があるようです。

    さらに調子に乗って、カセットデッキ、ヘッドフォンアンプ、DACもつないでShelterを使わないような構成にしてみます。
    再生は変わらずAKURATE DSからですが、音はやや大人しくなったものの、静寂感はさらに上がったようにも思えます。
    Shelterを使わなくなったことで、外来ノイズとのアイソレーションがより精度高くなったのかもしれません。
    この状態で再びワイドバンドフィルタをオンにしてみると生々しさが大きく向上し、それぞれの楽器が浮き立ってくるように。

    さらにDP-77もクリーン電源から移行させてみましたが、赤コンセントだと音の押しは強まるものの、歪みや透明感ではいまひとつです。
    カセットデッキを確認してみましたが、こちらも似たような傾向が感じられます。
    この段階ではAKURATE DSとパワーアンプで使うのが良いのかな?と思い、その構成で男性ボーカルやロック色の強い楽曲の力強さに感動していたのですが、翌日になってみると前日のような音が消沈してしまっていました。
    その時は分からなかったのですが、カメラの充電器が同じ部屋の別コンセントで動作していて、その影響もあったのかもしれません。
    クリーン電源はそういう「変動」の要素がほぼ皆無ですので、やはりそこは違いかなぁと。

    そこで一旦内部を覗いてどのコンセントが有利なのか、などを把握しておくことにしました。
    単純に中を覗いてみたかったというのもありますけどね。
    内部配線はやや細いかな?という印象もありますが、Transparentらしい謎の部分もあったりして面白い作りです。

    せっかくなのでこれまで壁コンセントだと長さが届かなかったCardas Goldenをパワーアンプに使ったり、色々と試行錯誤してみましたが、残念ながら導入前の配置を超えて替えるだけの大きなメリットを見出すことはできませんでした。
    AKURATE DSとパワーアンプ自体はPowerBank 8のメリットもありましたが、筐体が普通の電源タップよりは大きめですし、ラックに入れる余地もなく、無理に入れたとしても電源ケーブルの取り回しがかえって面倒になってしまいますし…。

    そこで現状はヘッドホン系のShelterを置き換える形とし、カセットデッキの上に配置しました。
    ADKのスタックをもう一段増やしたほうが良さそうな感もありますが、これでメイン機材のラック裏を通る電源ケーブルも減りますから、これだけでもメリットはかなりあります。
    また、HD-7Aは電源スイッチが背面にあるので、連動する白のコンセントにつないでPowerBank 8のスイッチで電源のOn/Offができるようにしました。
    ヘッドホンのほうでもしっかり効果は出ていて、ノイズが減って静寂感が向上していますし、これはこれで良かったのかなと。

    AKURATE DSも配置としてはいつでもPowerBank 8から取るように変更できますし、後日検証してみたいと思いつつ、現状はクリーン電源経由のままになっています。
    ただ、Transparentの製品としては(現行製品を普通に買ったとしても)わりとお手頃な価格で入手可能ですし、使い勝手は非常に良い機器だと思います。

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    2018/04/19 12:00 pm | No Comments
  • 184月

    Canonの単焦点レンズ「EF 28mm F2.8」を手に入れてみました。

    EOS 5D Mark IIを入手したものの、レンズはとりあえずEF 50mm F1.4 USMのみでしたし、探せばEF 50mm F1.8IIや標準ズームくらいは見つかると思いますが、他の単焦点レンズは以前手放してしまったんですよね。
    電子マウントはなんとなくイヤな気分だったのですが、今となってはマウントアダプタも対応したものが出ていますし、お値段もめっきり安くなっています。

    候補としては24mm F2.8や35mm F2なども挙がりましたが、やっぱりお値段が安いのはコレですね。
    他も徐々に集めれば良いと思いますし、EFレンズはリサイクルショップでも見つかるはずですけど、最近ちょっと遠出できていないので…。

    私はてっきりUSMだと思っていましたが、お値段的なこともあってか通常のモーター搭載です。
    ギコギコ音はしますが、動画は今のところ録ってないのであんまり問題ないでしょう。
    1987年発売ですから、物によっては30年物のオールドレンズということになります。

    描写は少し絞れば、そんなことは感じさせない立派なもので、フードを付ければさらに良いかも。
    純正のフードもあるんでしょうけど、フィルタ径が合えばゴム製のがウチにたぶん転がってるはずです。

    やや開放寄りになると多少古さを感じさせるところも出てきますが、そこはEOS 5D Mark IIのほうが良く考えられていてレンズ補正が適用されればかなり救ってくれます。
    ただLightroomのほうにはレンズプロファイルが用意されておらず、そこがちょっと残念です。

    35mmフルサイズで使えば額面通りの28mm広角レンズとして使えるわけで、最短撮影距離も0.3mでそこそこですから普段使いにはなかなか便利な一本です。
    他にもいろいろ欲しくなりますが、まずは家に眠っているEFマウントの把握が先かな。
    なんだかまた以前のように複数のマウントを多頭飼いしてしまっていますが、コレばっかりは性格的に治らないようです。

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    2018/04/18 12:00 pm | No Comments
  • 174月

    音楽之友社から付録つきムック(?)「快音! 真空管サウンドに癒される」が5/19に発売だそうで。

    お値段が14,040円(税込)と付録と呼んで良いのか、もう微妙なラインですけれどキットにすることで諸々の手間も省けて安くできている部分はあるのかも。
    逆に書籍として流通させないといけませんから、サイズなどはそちらの制限もありそうですけどね。
    ただ、昔のLXA-OT1などと比べるとトランスや真空管(12AU7が1本)も付いてますから、昔のLUXKITのような存在と考えれば良いのでしょうね。
    なお、キットの内容物は以下の通りとのことで、ドライバー一本で組み立てられる(ハンダ付けは不要)そうです。

    ■ キット内容物
    ・基板(完成品)
    ・シャーシ(上下左右)
    ・パワースイッチ+基板、ACコード
    ・真空管(12AU7)、
    ・ネジ一式
    ・ゴム足
    ・基板シャーシ固定用リベット
    ・シャーシサイズ:180(W)×80(H)×90(D)㎜
    ※足、ノブを含まず

    この手の製品はCDが出た当初、出力トランスを使ったものが結構出ましたし、Musical Fidelityからは真空管を使った製品も発売されてましたね。
    見た目からなんとなく往年のアルパイン・ラックスマンのプリメインアンプを思い出してしまいました。
    あれは真空管2本使ってありましたしプリドライバー段での利用でしたが、本キット単体ではゲインはなく、真空管ハーモナイザーという位置付けになっています。
    できれば型番を付けてくれると呼びやすくて良いなぁ…と思ったらパネルにラックスマンのロゴと共に「LXV-OT6」という記載があります。
    Stereo誌2016年4月号に付録に付いたショートピンが「LXJ-OT5」だったので、その次のコラボというわけですね。

    一応、ムックも24ページほどあって、このキットや真空管、ラックスマンについての記事が載っているようです。

    ・真空管ハーモナイザー・キットを組み立てる
    ・開発者が語る、真空管ハーモナイザーの音の妙
    ・ラックスマン 真空管の歴史
    ・真空管ハーモナイザーをいろんなところで使ってみよう
    ・真空管ハーモナイザー簡単グレードアップ術
    ・真空管サウンドで聴きたい、いい音ジャズBEST10

    さて私が買うか?ということになりますと、ちょっと気乗りする部分は少ないかも。
    意外かもしれませんが、真空管を使った製品というのは一度も自分で使ったことはなく、そういう意味では一度くらい体験してみても良いかなとは思いますけど、だからこそなおさら付録じゃないほうが良いのかなぁという気も…。
    あえて使うとすれば、LUXMANのヘッドフォンアンプ「P-1」へHD-7Aからの出力を入れる前に挟んでみると面白いのかなぁとは思います。
    ただ書籍扱いですから買い時を逃すと品薄でプレミアが付いてしまう可能性もあるんですよねぇ。
    絶対に欲しいという方は早めに予約しておいたほうが安心かもしれません。

    Filed under: Audio
    2018/04/17 7:30 pm | No Comments
  • 174月

    思ったよりお気に入りになったTara LabsのRCAケーブル「TL-101」をまた見つけたのでゲットしてみました。

    今回は箱がありませんけど、ケーブルとしては全く同じものです。
    前回のもそうでしたが、プラグ付近に型番の記載がありましたので、TL-101で間違いないようです。

    前回、LINN AKURATE DSでシャープな描写表現を聴かせてくれましたし、ちょうどC-280Lがオーバーホールに出てXLR入力がなくなってますから、DP-77で試すことにしました。
    その前につないでたCHORD COMPANYのClearway RCAを再確認します。
    それまで使っていたAnthem Reference XLRに近い雰囲気でフワッとした広がりはありますが、やや雑然と押し付け気味な鳴り方のところがあります。
    ちょっと聴く分には「これも意外と悪くないやん」となるのですが、長く聴いているとガヤガヤして混沌とした部分があるせいか、耳障りに感じてくるところがあります。
    価格を考えればかなり良質なものなんですけどね。

    そこでTL-101に交換してみました。
    開封してあったとはいえ、どうやらこちらも新品に近い感じでエージングが必要そうではありますが、当初から明らかに音像がシャープになっています。
    Linnで使った時のインプレッションと同じで、定位が非常に明瞭で強調されたところがなく、ナチュラルです。
    ただ、Accuphaseだと機材側の傾向を受けてか、やや分析的になり過ぎなところも多少顔を出します。
    プレーヤー側の特質としてはLinnのほうが相互に補完するという意味で相性が良い部分はあるようにも思われました。
    それでもClearway RCAよりは全体的に高品位と言えそうです。

    こうなると他のTara Labsのケーブルも気になりますが、現状は正規代理店がないと思われます。
    中古もニセモノが混じっているのでなかなか手を出しづらいところです。
    TL-101でも十分に高品質ですし、C-280Lが戻ってくるとXLRが主体になるでしょうから、それまではDP-77でエージングを進めておいて、その後はカセットデッキもしくはDACで使おうかなと思っています。

    Filed under: Audio
    2018/04/17 12:00 pm | No Comments
  • 164月

    OLYMPUS E-3もゲットしたことですし、紗羅が昔から憧れていたパンケーキレンズも…と思っていろんなレンズの作例を眺めていたら、「これが良いね!」となりまして、LEICAの単焦点レンズ「D SUMMILUX 25mm F1.4 ASPH.」をゲットしてみました。

    ほぼ同じような名前のマイクロフォーサーズのレンズ「DG SUMMILUX 25mm F1.4 ASPH.」もありますが、E-3で使うには当然こちらですし、描写や作りもこちらのほうが人気が高いようです。
    オリンパスとパナソニックの組み合わせになることもあり、残念ながら絞りリングはOLYMPUSでは使えないですが、他の動作はフォーサーズどうしで全く問題ありません。

    ファームウェア更新はカメラをパソコンにつないでの更新になりますが、幸い、すでに最新になっていました。
    描写などはE-3での使用が前提ですから紗羅のブログをご覧いただくとして、やはりライカはライカだなぁという描写をしてくれます。
    以前、Rマウントのカナダ・ズミクロンは持っていましたが、それよりもライカらしいかもしれません。

    その代わり、重量は510gでE-3(約810g)と合わせると1.3kg超と重いですけど、一眼レフらしい撮り味を紗羅はとても気に入ってるようです。
    私もちょっと借りたりしつつ、いっしょに楽しめたらなぁと思っています。

    Filed under: DigitalPhoto
    2018/04/16 12:00 pm | No Comments
  • 154月

    C-280Lをオーバーホールに出す前に左右の定位が気になり、まずは部屋の問題を疑いました。
    最初は右側に窓があってカーテンがある影響かなぁと思っていたのですが、どうも違うようです。(もちろん全く無関係ではないでしょうけれど。)
    というのも片方の耳の前に手のひらをかざして正面からの音を遮ってみると、まるで逆相のような音が遮ったほうの耳に聴こえてきます。
    聴こえてくる方向は側壁もありますが、どうも背後のほうが強いように感じました。

    そういえば背後の壁にはクローゼットがあるのですが、その扉は木製のわりとしっかりしたものではありますけど、右側半間(約90cm)は壁になっているんですよね。
    そこでここにWS-1を適当に置いてみると、ずいぶん定位が安定します。
    それならばと、耳の高さくらいに1枚貼り、さらにRWL-3をクローゼットの中央くらいに置くことに。

    もっとベストな配置はあるのかもしれませんが、なにぶんココは仕事スペース(狭っ)ですから、ある程度は妥協せざるをえません。
    まだ右壁は多少反射していますが、RWL-3が適度に拡散して反射してくれることで、相対的に前方からの音に逆相のように直接的な影響を及ぼす量は減ってくれました。
    定位も安定しましたし、そもそもスピーカーの前後付近に構築された音場に集中できる感覚になったのが大きなメリットです。

    さらに前方のRWL-3もやはり部屋の隅を覆うようにしたいということで、以前よりも角度を付けてハの字の配置にしたり、残り1枚のWS-1はラックの側壁(右スピーカーの正面)に置くようにしました。

    部屋を横使いにしたほうがルームアコースティックとしては有利だとか、いっそのこと、LINNのRoom Optimisationに頼るというのもアリなのでしょうけれど、なにぶん狭い部屋では設置に制限がありますし、音源もいろいろありますからね。
    ディスプレイラックも入ってさらに狭くなったものの、そっちは左に置いたのでそういう意味では「均等」に近づいた部分もあって、C-280Lの左右レベル差も含めてオーバーホール完了後に再検討しようかなと。
    8畳に移すべく、部屋を片付けるのも大切かもしれません。

    Filed under: Audio
    2018/04/15 12:00 pm | No Comments